miércoles, 28 de julio de 2010

¿Por qué tantos bolígrafos?

Los bolígrafos del presidente

Una vez aprobada una ley por los órganos legislativos, debe ser refrendada por el jefe del estado, en España el rey Juan Carlos, en Estados Unidos, el Presidente Obama.
Precisamente en Estados Unidos, este acto institucional tiene una característica curiosa: se suele firmar con varios bolígrafos.

(Once a law is passed by legislative bodies, it must be approved (signed) by the Head of State, in Spain the King Juan Carlos, in the United States, the President. Particularly in the United States, this institutional act follows a curious tradition: the bill is signed with a number of pens.)

Seguir leyendo...

Roosevelt - TrumanComo explica Lisa Brown, Secretaria de Personal de la Casa Blanca en el vídeo, es una costumbre que parece remontar a la época de Harry S. Truman o a su antecesor, Franklin D. Roosevelt.

(As White House Staff Secretary Lisa Brown explains in the video it is a custom which seems to date back as far as Harry S. Truman or his predecessor, Franklin D. Roosevelt.)


the President's pensLa razón fundamental para esta costumbre es sencilla: el bolígrafo o la pluma usado para firmar se convierte en un objeto histórico y se suele regalar a quienes han ayudado a sacar adelante esa ley. Por lo tanto, cuantas más personas hayan participado, más bolígrafos se regalan.

(The rationale for this practice is simple: the ball-pen or the fountain-pen used to sign becomes a historical object and is usually given to those who have helped drive forward the law. Therefore, the more people have participated, the more pens are given away.)

President Johnson signs 1964 Civil Rights BillAunque en el video Lisa Brown comenta que cree que el mayor número de bolígrafos utilizados fueron 40 cuando el Presidente (era Bill Clinton) firmara la Ley de Ayuda al Contribuyente en 1997, en realidad el récord está en 75 plumas cuando Lyndon B. Johnson firmó la Ley de Derechos Civiles en 1964, dándole una de las primeras plumas a Martin Luther King Jr.

(Although Lisa Brown says in the video she believes that the greatest number of pens used were 40 when the President (it was Bill Clinton) signed the Taxpayer Relief Act in 1997, actually the record is 75 fountain-pens when Lyndon B. Johnson signed the Civil Rights Act in 1964, giving one of the first pens to Martin Luther King Jr.)

President Obama's signatures¿Pero, cómo puede el presidente firmar con tantos bolígrafos? ¿Qué pasa si hay menos letras que bolígrafos?
En las firmas de arriba se ve la dificultad y se pueden observar todos los trazos (a la derecha) cuando el presidente Obama firmó la Ley de Reforma Sanitaria en marzo.
El presidente Kennedy había descubierto el truco: si había muchos bolígrafos escribía su nombre completo (John Fitzgerald Kennedy) y añadía alguna floritura debajo de la firma.

(But how does the President sign his name with so many pens? What if he runs out of letters? In the above signatures we can see the difficulty and all the strokes (signature on the right) when President Obama signed the Health Care Act in March. President Kennedy had the process figured out: if there were many pens, he spelled out his full name and added a flourish under his signature.)

Aunque no todos los presidentes siguen la tradición: el presidente George W. Bush prefería firmar con sólo un bolígrafo y después regalaba los demás.

(Not every President follows the tradition, however: President George W. Bush preferred signing with only one pen and then offering the others as souvenirs.)

pen used to sign Health Care billEstos bolígrafos suelen ser hechos de encargo para estas ceremonias. Suelen llevar estampados el escudo de la Casa Blanca y la firma del Presidente.
El presidente Barack Obama suele utilizar bolígrafos de la colección Townsend.

(These pens are custom-made and they usually bear the presidential seal and the president's signature. President Barack Obama uses pens of Cross' Townsend collection.)

Aquí os dejo con el video subtitulado en inglés y en español en donde la señora Lisa Brown nos habla de esta costumbre.

 
Arriba