viernes, 22 de enero de 2010

El "Brindador por Poe" falta a su cita

Roses and cognac on the grave of PoeGrave of Poe in Baltimore

Every year on January 19th, out of a frigid Baltimore night, a nameless man appears at the old Westminster Burying Grounds, places three red roses and a bottle of cognac on the grave of the cemetery's most famous occupant, and disappears as wordlessly as he came. The man's identity has never been revealed, despite the fact that the tradition has been going on for the past sixty years. His face has never been seen, hidden beneath a black fedora hat and scarf, and the motivations for his actions are just as mysterious.


Edgar Allan Poe (1809-1849)

Cada año, el 19 de enero, en la fría noche de Baltimore, un desconocido aparece en la parte vieja del cementerio de Westminster, coloca tres rosas rojas y una botella de coñac en la tumba del inquilino más famoso del cementerio, y desaparece sin decir nada, como vino. La identidad del hombre no ha sido nunca descubierta, a pesar de que la ceremonia lleva ocurriendo durante los últimos sesenta años. Su cara nunca ha sido vista, oculta bajo un sombrero de fieltro negro y una bufanda, y las razones de su gesto son igual de misteriosas.

The three red roses are for the three people buried underneath the gravestone, Edgar Allan Poe, his wife and first cousin Virginia Clemm, and her mother Maria. Referred to as the "Poe Toaster" by observers and Poe enthusiasts, the man has never revealed his identity, nor the motivation behind his actions. Little has changed over the years, every January 19th (Poe's birthday) the man appears, always entering from a different direction, and always at a different time of night. After pouring a glassful of cognac and toasting it in the direction of the headstone, he places the three red roses and the bottle on the grave.

Las tres rosas rojas son para las tres personas enterradas debajo de la lápida: Edgar Allan Poe, su esposa y prima hermana Virginia Clemm, y la madre de ésta, María. Conocido como el "Brindador por Poe " por los observadores y los entusiastas de Poe, el hombre nunca ha revelado su identidad, ni la razón de su gesto. Poco ha cambiado con los años y cada 19 de enero (cumpleaños de Poe), el hombre aparece, siempre desde una dirección diferente, y siempre a una hora distinta de la noche. Después de servirse una copa de coñac y brindar en dirección a la lápida, coloca las tres rosas rojas y la botella sobre la tumba.

No one knows the reason behind the choice of drink; amontillado being the more obvious pick. Cognac has not played a prominent role in any of Poe's stories nor was the author known to have any particular affinity for it during his life. The ritual takes only a few minutes, and the Toaster quickly departs once he has finished.

Nadie sabe la razón de la elección de la bebida; el amontillado sería la elección más evidente [El tonel de amontillado (The Cask of Amontillado - 1846) es uno de los cuentos de Poe]. El coñac no jugó un papel prominente en ningún cuento de Poe, ni se sabe que el autor fuera especialmente aficionado a él durante su vida. El ritual sólo dura unos minutos, y el Brindador rápidamente se marcha una vez que ha terminado.

No one knows when exactly the Poe Toaster first began his homage to the author. The earliest known record of him is in a newspaper article dating from 1949, in which a vicar of Westminster Church mentions that someone has been visiting Edgar Allan Poe's grave every year. Older members of the church claim to remember seeing the Toaster earlier in the forties, but there has never been any solid evidence to prove this.

Nadie sabe exactamente cuándo el Brindador por Poe comenzó su homenaje al autor. La aparición más antigua que se conoce está reseñada en un artículo de periódico que data de 1949, en el que un vicario de la Iglesia Westminster menciona que alguien ha estado visitando la tumba de Edgar Allan Poe cada año. Los miembros más antiguos de la congregación dicen recordar haber visto al Brindador desde principios de los años cuarenta, pero no hay ninguna prueba sólida que lo haya demostrado.

The controversy of the memorial seems fitting, since Edgar Allan Poe's own death is shrouded in mystery and controversy. A fledgling writer his whole life, Poe was found near death, huddled on a side street of Baltimore, October 3rd, 1849. Taken to Washington County Hospital , Poe remained in a state of delirium for the next four days. The night before he died, Poe shouted the name "Reynolds" several times, though the only person in Poe's life with that name was a distant acquaintance.

La controversia de la ceremonia del recuerdo parece apropiada, ya que la propia muerte de Edgar Allan Poe está envuelta en misterio y polémica. Un escritor aspirante al éxito toda su vida, Poe fue encontrado casi muerto, acurrucado en una calle lateral de Baltimore el día 3 de octubre de 1849. Llevado al Hospital del Condado de Washington, Poe estuvo delirando los cuatro días siguientes. La noche antes de morir, Poe, gritó el nombre de "Reynolds" varias veces, aunque la única persona en la vida de Poe con ese nombre era un conocido lejano.

It was long assumed that Poe had died from alcoholism, but this is now disputed. A doctor who had taken care of Poe shortly before his death claimed that he never smelled alcohol on Poe during the time he was in the hospital. In recent years several theories have been set forth, with proposed causes of death ranging from diabetes to syphilis, rabies, and murder.
Fuente

Durante mucho tiempo se supuso que Poe había muerto de alcoholismo, pero hoy día se discute esta posibilidad. El médico que cuidó de Poe poco antes de su muerte dijo que nunca olió alcohol en Poe, durante el tiempo que éste estuvo en el hospital. En años recientes, se han expuesto varias teorías, proponiendo como posibles causas de la muerte desde la diabetes a la sífilis, la rabia, o el asesinato.
Ninguna tradición de visitar una tumba ha durando tanto tiempo, o ha permanecido tan misteriosa como la del Brindador por Poe, un legado extremadamente apropiado para el autor que conmemora. Sin embargo, este pasado 19 de enero, el misterioso Brindador no ha aparecido provocando preocupación y desatando la especulación de que un destino fatídico se pueda haber abatido sobre el desconocido homenajeador.
Un nuevo misterio se añade al misterio. Le hubiera gustado a Poe.
(But no other grave tradition has lasted as long, or has remained as impenetrable to solution, as the Poe Toaster, a legacy awfully befitting the author that it commemorates. However, last January 19th the mysterious "Poe Toaster" has failed to appear – sparking concern and speculation that some macabre fate has befallen the unknown tribute-payer. A mystery adds up to the mystery. Poe would have liked that.)

Edgar Allan Poe's signature
Si quieres leer más sobre Edgar Allan Poe:
Poe sites in Baltimore
The Edgar Allan Poe Society of Baltimore
The House of Usher
A Poe Webliography: Edgar Allan Poe on the Internet

 
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